CAN, COULD, ou BE ABLE TO

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Bienvenue dans votre leçon CAN / COULD / BE ABLE TO en anglais ! Dans ce sujet, nous parlons de :

CAN.

TO BE ABLE TO.

COULD.

COULD et WAS ABLE TO.

Faites les quiz quand vous êtes prêts ! Si vous rencontrez des problèmes, utilisez la champs de commentaires pour contacter nos professeurs d’anglais.


CAN

CAN est utilisé pour dire que quelque chose est permis, ou possible. C’est aussi utilisé pour parler de la capacité de quelqu’un à faire quelque chose.

You can park here, it’s free.
Vous pouvez vous garer ici, c’est gratuit
(C’est permis)

We can see the lake from our hotel window.
Nous pouvons voir le lac depuis la fenêtre de notre hôtel
(C’est possible)

Can you play the guitar?
Peux-tu jouer de la guitare ?
(C’est une capacité)

La version négative de CAN est CAN’T ou « CANNOT :

You cannot be serious!
Tu ne peux pas être sérieux !

We can’t come tomorrow, sorry.
Nous ne pouvons pas venir demain, désolé


TO BE ABLE TO

TO BE ABLE TO est utilisé pour remplacer CAN quand CAN n’est pas possible. Dans les situations où CAN est possible, CAN semble plus naturel.

Can you play the guitar? semble plus naturel que Are you able to play the guitar?
Peux-tu jouer de la guitare ?

You can park here, it’s free. semble plus naturel que You are able to park here, it’s free.
Vous pouvez vous garer ici, c’est gratuit

Alors, quand CAN n’est-il pas possible ? CAN a seulement deux formes: CAN et COULD. Vous ne pouvez donc l’utiliser que dans ses formes présentes ou passées. Dans les phrases Perfect, ou avec d’autres verbes modaux comme SHOULD ou MIGHT, vous devez utiliser TO BE ABLE TO :

I haven’t been able to work recently.
Je n’ai pas pu travailler récemment

I might be able to come to the picnic.
Je pourrais peut-être venir au pique-nique


COULD

COULD est utilisé pour dire que quelqu’un avait une capacité dans le passé, ou était autorisé à faire quelque chose :

My grandfather could speak seven languages.
Mon grand-père pouvait parler sept langues
(Capacité dans le passé)

I could stay out until 11pm when I was 16.
Je pouvais rester dehors jusqu’à 23 heures quand j’avais 16 ans
(C’était permis dans le passé)


COULD et WAS ABLE TO

COULD est utilisé pour exprimer une capacité générale. Quand vous voulez dire qu’un sujet pourrait faire quelque chose dans une situation spécifique, utilisez WAS ABLE TO. Vous pouvez également utiliser MANAGED TO.

Smoke filled the flat, luckily everyone was able to escape.

Smoke filled the flat, luckily everyone managed to escape.
La fumée a rempli l’appartement, heureusement tout le monde a réussi à s’échapper

(C’est une situation spécifique, donc vous ne pouvez pas dire:« Smoke filled the flat, luckily everyone could escape. »)

Avec des phrases négatives, COULDN’T ou COULD NOT sont possibles dans toutes les situations, qu’il s’agisse de situations spécifiques ou non:

He couldn’t cook before he came to France.
Il ne pouvait pas cuisiner avant de venir en France

I tried really hard, but I could not fix the computer.
J’ai vraiment essayé, mais je n’ai pas pu réparer l’ordinateur


Resumé

  • CAN: Possibilité, permission, capacité dans le présent.
  • CAN’T ou CANNOT: La version négative de CAN.
  • BE ABLE TO: Possibilité, permission, capacité dans des phrases Perfect ou avec d’autres verbes modaux.
  • COULD: Capacité générale, permission dans le passé.
  • WAS ABLE TO: Capacité dans une situation spécifique. Peut être remplacé par MANAGED TO.
  • COULDN’T ou COULD NOT: Capacité ou permission dans le passé. Général ou spécifique.